TRA LA PAROLA POETICA E LA MUSICA- Sergio Pasquandrea: Mickey Mouse e la ragazza con i capelli da topo

life on mars- movie

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Nelle ultime puntate, questa rubrica si è aggirata a lungo nel continente americano, prima a Sud e poi a Nord. Oggi rientriamo nella vecchia Europa, e lo facciamo con il botto.
La storia di “Life on Mars” è a dir poco curiosa.
Nel 1968, a un giovane David Bowie venne chiesto di tradurre in inglese una canzone del francese Claude François, intitolata “Comme d’abitude”, ma la sua versione non piacque ai produttori. Il pezzo finì in mano a Paul Anka, che lo trasformò in “My Way” e lo passò a Frank Sinatra (e il resto, come si suol dire, è storia).
Però Bowie non si dimenticò di quella canzone e, un paio anno dopo, usò i primi accordi della strofa per costruirci sopra un altro brano. Il risultato fu, appunto, “Life on Mars”, che uscì nel 1971 nel disco Hunky Dory e nel 1973 come singolo, in 45 giri.
Alla traccia misero mano anche il pianista Rick Wakeman e il chitarrista Mick Ronson, che elaborò il sontuoso arrangiamento orchestrale, con tanto di tamburi finali in stile Così parlò Zarathustra. Complici la sofisticata struttura armonica, l’afflato sinfonico-operistico e la magistrale interpretazione vocale, la canzone entrò nel repertorio di Bowie per non uscirne più, affermandosi come uno dei suoi classici assoluti.
Non mi soffermerò sul testo, un pastiche postmoderno di immagini televisive che passano davanti agli occhi della protagonista, la “ragazza con i capelli da topo”, afflitta dal grigiore della sua vita borghese, da due genitori litigiosi e da un’Inghilterra in piena decadenza. Vi dico solo che la traduzione, com’è inevitabile per un testo così ambiguo e surreale, va presa come una mera ipotesi interpretativa.
Vi propongo due versioni di “Life on Mars”: quella originale del 1971 (in effetti 1973, quando venne girato il videoclip), con un Bowie nel pieno del suo splendore glam, e una più tarda, del 2005, in un magnifico duetto voce-pianoforte. Nel 1971 alla tastiera siede Rick Wakeman, nel 2005 invece troviamo Mike Garson, pianista di estrazione jazzistica che collaborò più volte con il cantante (suo lo strepitoso assolo free jazz su “Aladdin Sane”, nell’omonimo disco del 1973).

Buon ascolto.

Sergio Pasquandrea

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versione del 1973

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versione del 2005

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VITA SU MARTE?

 

È un brutto piccolo affare
per la ragazza con i capelli da topo
ma la sua mamma sta urlando no
e il suo papà le ha detto di andare
ma il suo amico non si trova
e ora cammina tra i suoi sogni naufragati
fino al posto con la vista più chiara
ed è inchiodata allo schermo d’argento

ma il film è una noia deprimente
perché l’ha vissuto almeno dieci volte
potebbe sputare in faccia agli idioti
mentre le dicono di concentrarsi su

marinai che si scazzottano nella sala da ballo
oh, guarda come camminano quei cavernicoli
è lo show dei fenomeni da baraccone
da’ un’occhiata agli uomini di legge
che pestano il tizio sbagliato
oh, chissà se saprà mai
di essere sul programma di successo
c’è vita su Marte?

È sulla fronte tormentata dell’America
che Topolino è invecchiato in una mucca
ora i lavoratori hanno scioperato per la fama
perché Lennon è di nuovo in vendita
guarda i topi nei loro milioni di orde
da Ibiza ai Norfolk Broads
“Rule Britannia” è in fuorigioco
per mia madre il mio cane e i clown

ma il film è una noia deprimente
perché l’ho scritto almeno dieci volte
sta per essere scritto di nuovo
mentre vi dico di concentrarvi su

marinai che si scazzottano nella sala da ballo
oh, guarda come camminano quei cavernicoli
è lo show dei fenomeni da baraccone
da’ un’occhiata agli uomini di legge
che pestano il tizio sbagliato
oh, chissà se saprà mai
di essere sul programma di successo
c’è vita su Marte?

 

1 Comment

  1. Molto bella la versione del maturo Bowie, piano e voce. Non la conoscevo, grazie! Life on Mars? attualissima, visto i tempiche corrono sul pianeta…

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