Friedl Dicker-Brandeis. Prima e dopo Terezin- fernanda ferraresso

 friedl dicker-brandeis

Dicker_Brandeis Composition Sitter with Wings 1920.

Ho tradotto, dai siti sotto riportati, quanto è presente in rete  relativamente a questa donna speciale, Friedl Dicker-Brandeis, che si oppose con la sua grande forza interiore e con l’arte all’orrore del nazismo e della guerra, della morte  nei lager, facendosi maestra di tutti i bambini e i ragazzi che passarono a Terezin. Merita uno sguardo particolare tutto quanto ha portato e usato per contrapporsi a quei macellai che non si fermavano davanti a nulla  ma erano proni alla fame di un potere cieco e bieco, delinquenziale che ancora lascia i segni profondi fino al nostro oggi. Serve ascoltare i suoi insegnamenti perché anche oggi, l’estrema povertà spirituale non sta conducendo che dentro le stesse bocche voraci, fornaci che bruciano anche questa gioventù contemporanea e noi stessi, come allora indifferenti a quanto accade. E’ lei stessa a scriverlo:
–  Estetica come qualcosa d’altro, una pelle più sottile a protezione del caos … Estetica, ultima istanza, mezzo di fuga, ultimo motore in grado di creare produzione, come difesa per l’uomo contro forze su cui non ha alcun controllo …-   
Friedl Dicker-Brandeis a Hilde Kothny- Hronov, 9 dicembre 1940.

Più di mezzo secolo dopo la morte di Friedl Dicker-Brandeis, i ricercatori provenienti da molti paesi e specialisti di diverse discipline hanno cominciato a  interessarsi a lei, rispettivamente ai suoi dipinti, ai mobili e gli stage di design, e il suo insegnamento a Theresienstadt (Terezin) , il ghetto in cui è stata costretta a vivere dai tedeschi in Cecoslovacchia.

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Friedl (Frederika) Dicker nacque a Vienna il 30 luglio 1898, da una  famiglia ebrea povera. Suo padre era commesso in un negozio ; sua madre, Karolina, era morta nel 1902. La mancanza di una madre e della maternità divenne il trauma centrale della vita di Friedl; che ha compensato in qualche modo, diventando la madre per centinaia di giovani studenti nel ghetto di Terezin. Nel 1915, dopo un corso di fotografia e le prime esperienze in un teatro di strada di marionette, Friedl viene utilizzata nel reparto tessile della Scuola di Arti e Mestieri. E’ là che iniziò a frequentare il corso di disegno del professor Franz Cizek (1865-1946), che  incoraggiava tutti gli studenti a dare libero sfogo alla creatività senza preclusioni , concentrandosi sul loro mondo interiore. A loro diceva: – Oggi mi mostri la tua anima-  Il suo insegnante successivo, Johannes Itten ( 1888-1967), era un mistico severo. Nella sua scuola privata, in cui lei entrò nel 1916, gli studenti avrebbero dovuto “vivere attraverso il segno mentre seguivano i loro sentimenti.”Come dire che i mezzi dell’arte servivano per il trasferimento del movimento interiore dell’anima, ma il fine dell’arte era solo un progresso spirituale. Alla scuola di Itten, Friedl incontrò Franz Singer e Anny Wottitz, entrambi divennero amici fedeli e collaboratori. Nello stesso periodo, Friedl si appassionò alla musica e iniziò anche un corso di armonia alla scuola di Arnold Schoenberg. Probabilmente fu lì che  incontrò e fece amicizia con altri due compositori illustri, Viktor Ullmann (1898-1942 Terezin 1944 Auschwitz) e Stefan Wolpe (1902-1972), che scrissero entrambi dei pezzi dedicati a lei. Nel 1919, Friedl seguì Itten al Bauhaus di Weimar, dove studiò fino al 1923. Il programma di insegnamento del Bauhaus era perfetto per lei, in quanto  promuoveva sia il suo sviluppo interiore che il suo rapporto pratico con l’arte. Ha combattuto la sua battaglia alle macchine da stampa e alle macchine per la lavorazione dei metalli e la tessitura in cui rapidamente fece pratica apprendendo moltissimo. Il direttore del Bauhaus, Walter Gropius (1883-1969), commentò più tardi “la natura multiforme dei suoi doni e la sua  incredibile energia ”  dichiarando che “già nel suo primo anno aveva cominciato a insegnare ai principianti” (lettera del 19.04.31 ). L’agenda della scuola Bauhaus comprendeva più generi d’arte innovativa. Nella crisi economica e morale, dopo la prima guerra mondiale e la rivoluzione russa, la cosa fondamentale era il fatto che si trattava di questioni di giustizia sociale e la questione principale era come costruire un mondo migliore. Questo clima probabilmente nutrì la dedizione di Friedl per una forma utopica del comunismo, lei stessa progettò speciali caratteri tipografici, maggiormente espressivi, per l’almanacco di Itten :”Utopia”.

Nel 1923 Friedl Dicker e Franz Singer stabilirono i “Laboratori di Belle Arti” a Berlino. La cartella di esempi, il catalogo e le opere conservate di questo periodo mostrano una grande varietà di prodotti come bookcovers, opere tessili e giocattoli per bambini. Hanno anche lavorato come scenografi e costumisti designer, soprattutto per il teatro di Berthold Viertel “Die Truppe”. Nel 1925 Friedl tornò a Vienna e continuò a lavorare nel campo dell’artigianato d’arte  insieme con Martha D ö Berl e Anny Wottitz. Singer, con la quale Friedl ebbe una relazione d’amore lunga e dolorosa, ben presto la raggiunse a Vienna, e nel 1926 aprirono l’Atelier Singer-Dicker. Le opere architettoniche, gli arredi innovativi e altri oggetti di interior design realizzati presso lo studio  ricevettero premi in diverse mostre. Nel 1930, quando l’Atelier fu incaricato di fornire arredi per un  modello di asilo innovativo a favore  della Vienna proletaria e  comunista, progettarono giocattoli per stimolare le capacità intellettive dei bambini , così come anche letti pieghevoli, tavoli e sedie, in modo che i bambini potessero trasformare una mensa in un dormitorio, e il secondo in una sala giochi. L’Atelier  eseguì anche progetti architettonici per il Vienna Tennis Club (1928) e una guesthouse per la contessa Heriot (1934).
La carriera scolastica di Friedl sembra essere iniziata nel 1931 quando la città di Vienna, la invitò a tenere un corso d’arte per insegnanti di scuola materna.
Tuttavia, nel 1934, durante il colpo di stato di destra a Vienna, fu arrestata per attività comuniste. Dopo una breve prigionia, si trasferì a Praga, che a quel tempo era una roccaforte della democrazia in una  Europa centrale infestata dal nazismo.

Questo suo spostamento cambiò il corso della vita di Friedl.  Sposato il cugino, il ragioniere Pavel Brandeis, e ricevette la cittadinanza ceca. Iniziò a sviluppare le sue doti di pittrice, passando dal costruttivismo all’arte figurativa. Dal 1934 al 1938, mentre  lavorava con i bambini di emigrati politici in Germania, iniziò ad applicare il sistema che aveva imparato da Itten, formando un legame intenso con i bambini. Secondo i ricordi dei suoi studenti e amici, la sua sola presenza e calore materno erano abbastanza per creare un clima positivo.

Friedl Dicker-Brandeis era anche politicamente attiva a Praga. In una cella sotterranea del partito,  incontrò la tedesco Hilde Kothny, che rimase la suo amica del cuore fino alla deportazione di Friedl a Terezin. Nel 1938 Friedl  ottenne un visto per la Palestina, ma si rifiutò di lasciare il paese. Invece, lei e suo marito si trasferirono a Hronov, una città di provincia a nord est di Praga. Qui  lavorò come designer tessile per B.Spiegler & S ö hne e   ricevette per questo suo impegno un premio alla mostra Vystava 38 Nachod (giugno-agosto 1938).

Le leggi anti-ebraiche costrinsero la coppia a ridurre drasticamente il loro tenore di vita. Tuttavia, fu in Hronov, sotto l’occupazione tedesca, che la pittura di Friedl  cominciò a fiorire. Chiaramente, non erano possibili esposizioni, con l’unica eccezione di una piccola presentazione organizzata dai suoi amici a Londra nel 1940. Nelle sue lettere dettagliate e appassionate a Hilde, Friedl riflette sull’ arte, la religione, la storia, la filosofia e l’ideologia, dando addirittura alla sua amica un corso per corrispondenza di storia dell’arte.

Nel tardo autunno del 1942, i Brandeises ricevettero l’ordine di espulsione e il 17 dicembre 1942 furono inviati a Terezin. Nel ghetto, Friedl insegnò disegno a centinaia di bambini.  Disegnò anche scene e costumi per spettacoli per almeno due rappresentazioni dei bambini, e allestì una mostra di disegni dei bambini nel seminterrato della loro casa . Come insegnante di arte aTerezin Friedl vide chiaro il suo obiettivo,si trattava del ripristino del mondo interiore dei bambini tragicamente scosso. Usò un sistema del Bauhaus modificato per sviluppare la concentrazione emotiva per compensare il caos di tempo e spazio. Nel suo lavoro con i bambini, tutte le sue risorse sono unite: la sua personalità carismatica, una energia enorme, metodi di insegnamento innovativi, raffinate capacità artistiche e profonda conoscenza della psicologia dei bambini.
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Dicher.

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FDB.

Nell’estate del 1943, al seminario degli insegnanti nel campo, tenne una conferenza dal titolo “Disegno per bambini”, sottolineando il significato e lo scopo della loro arte, che vedeva come la “massima libertà per il bambino.” Parlò delle caratteristiche distintive dei bambini per quanto riguardava l’età e lo sviluppo psicologico, e offrì le sue ipotesi relativamente a come  gli adulti avrebbero dovuto comportarsi nei confronti dei bambini e la loro arte: “Se gli adulti vogliono fare qualcosa per i bambini siano come loro il più rapidamente possibile … L’infanzia non è un preliminare, non è uno stage dell’immaturità sulla strada per l’età adulta. Prescrivendo il percorso per i bambini, li stiamo conducendo fuori dalle loro capacità creative e conduciamo noi stessi lontano dal comprendere la natura di queste abilità. “Sulla base delle sue esperienze nel lavoro con i bambini, sperò di scrivere il proprio studio sull’arte come terapia per i bambini. I bambini furono fortemente influenzati da lei. I sopravvissuti dicono che era “il mistero della bellezza”, “il mistero della libertà” La sua ex studentessa, Erna Furman, ha scritto: “. L’insegnamento di Friedl, i tempi trascorsi a disegno con lei, sono tra i ricordi più belli della mia vita. Terezin reso più struggente, ma sarebbe stato lo stesso in tutto il mondo … Friedl è stata l’unica che ha insegnato, senza mai chiedere nulla in cambio. Lei dava  se stessa. “(Una lettera a Elena Makarova, 1989)

Il 6 ottobre 1944, Friedl fu deportata ad Auschwitz insieme ad alcuni dei suoi studenti (trasporti EO-167) e gasata. Dopo la sua morte, sono stati trovati oltre cinquemila disegni realizzati tra le classi; la maggior parte di loro sono ora nel Museo Ebraico, a Praga.

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26b.

Le sue personali opere d’arte sono più rare. A causa di un temperamento appassionato e la mancanza di fiducia in sé, ha distrutto un certo numero di opere. Molto spesso non ha firmato le sue creazioni, tra cui le sue ultime sessanta opere eseguite a Terezin. A Hronov, mentre si spostava in appartamenti sempre più piccoli, e prima della sua deportazione, ha lasciato molti dei suoi dipinti e disegni ad amici, studenti e parenti del marito, o li ha lasciati ai vicini. Come la sua vita più strettamente privata, la vita artistica di Friedl è divisa in tre periodi principali: dal Bauhaus a Praga (1919-1934), da Praga a Terezin (1934-1942), e Terezin (1942-1944). Le opere del primo periodo mostrano la chiara influenza dell’insegnamento di Itten. I bozzetti e i disegni finiti di questo periodo sono statie seguiti  con molte differenti tecniche, in uno stile semplice e spontaneo, mentre le sculture sono costruttiviste o per l’architettonica. Queste opere, che in un primo momento sembrano così chiare, nascondono segreti come se qualcosa stesse accadendo dietro le quinte, “dietro lo specchio” dell’immagine, in cui si può solo immaginare.

Il suo secondo periodo creativo è caratterizzato da una svolta decisiva verso la pittura. Nel suo lavoro di transizione, The Interrogation, che mescola elementi grafici come le lettere della macchina da scrivere su legno con pittura ad olio. L’interrogatorio è il suo unico autoritratto, ma anche qui  volta le spalle all’osservatore, sembra voler mantenere le distanze anche da lei stessa. Durante questo periodo, ha  dipinto anche paesaggi, nature morte, ritratti, allegorie e altri soggetti figurativi, come The Interrogation, Fuchs impara spagnolo, Don Chisciotte e Lenin- quasi a dichiarare  eventi di cronaca. Al contrario, i suoi manifesti anti-fascismo e anti-capitalismo sono immediatamente accessibili, utilizzando in questi il fotomontaggio.

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Propongo, a contrasto con il percorso di Friedl Dicker-Brandeis, il lavoro di catalogazione fotografico di Wilhelm Brasse e i disegni di alcuni ragazzi, relativamente a quel periodo storico, oltre a due commenti di suoi ex allievi divenuti poi artisti.

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alcuni disegni dei suoi ragazzi a Terezin
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HOLOCAUSTO bacon

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Ora, nel momento in cui la pittura è diventata tutta la mia vita e mi ha portato il successo, mi rendo conto chiaramente quanto io sono in debito con Friedl. Sì “mi ha dato il mio inizio, mi ha dato il senso della pittura come  modo di vita. Devo questo a lei. Georg Eisler, artista

“A volte mi sembrava che lei fosse un medico. Lei stessa era una medicina. Fino ad oggi non sono riuscita a capire il mistero della sua libertà. E ‘volato da lei in noi come una corrente.Edna Amit, artista

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friedl dicker

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Nella maggior parte del tempo a Terezin, lei era impegnata nell’insegnamento ai bambini. Solo nell’estate del 1944, quando i trasporti verso i campi di sterminio furono temporaneamente sospesi, si dedicò completamente alla pittura. “Sto dipingendo con la massima intensità” , scrisse alla cognata Maria Brandeis nell’agosto del 1944, due mesi prima della sua morte. Le opere eseguite a Terezin sono formalmente diverse dalle sue opere precedenti perché la carta e le vernici erano scarse e scadenti. Molte opere non sono mai state completate e sono rimaste come schizzi, e molti sono semplicemente variazioni sulla stessa composizione. I temi continuano ad essere  paesaggi, fiori, persone, scene di strada, nudi, composizioni astratte, e schizzi per le produzioni teatrali. L’ambiente del ghetto viene ignorato: non ci sono mezzi di trasporto, non c’è ressa, senza code per la zuppa, corpi morti, non ci sono tenebre.

Queste ultime opere, oltre centotrenta delle quali sono ora presso il Simon Wiesenthal Center, a Los Angeles, sono state scoperte solo nel 1980, come lo furono un centinaio delle sue lettere inviate tra il 1938-42 a Hilde Kothny, e un certo numero inviate a Anny Wottitz -Moller. Così solo alla fine del XX secolo, a causa della scoperta di centinaia di opere d’arte sconosciute, lettere e memorie, e grazie alle pubblicazioni e mostre in diversi paesi,questo  Friedl Dicker-Brandeis ha cominciato a riprendersi il  meritato posto come artista, insegnante ed eccezionale personalità che decisamente ha meritato.

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friedl dicker-1916

Friedl Dicker- 1916

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http://www.yadvashem.org/yv/en/education/newsletter/27/coping_art.asp

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Wilhelm Brasse-  il fotografo di Auschwitz. Nacque il 3 dicembre 1917 a Żywiec da madre polacca e padre austriaco. Da ragazzo lavorava in un negozio di fotografia di proprietà di una zia a Katowice. Quando i nazisti invasero la Polonia, lui si rifiutò di giurare fedeltà a Hitler cercando di scappare all’estero, e fu deportato ad Auschwitz. Qui ebbe un trattamento di favore rispetto agli altri prigionieri perché le SS lo avevano assegnato a fare le foto segnaletiche agli internati e forse perché era “ariano”. Chi visita oggi il museo del lager vede le sue foto appese alle pareti. Sono foto che colpiscono perché a volte ritraggono diversi membri di una stessa famiglia, a volte mostrano soggetti terrorizzati o emaciati, altre volte ancora mostrano bambini e bambine. All’ingresso del campo venivano fotografate le persone che sarebbero state adibite al lavoro forzato, non quelle che andavano subito a morire. Brasse dovette fotografare anche i minorenni, compresi quelli sottoposti agli esperimenti “scientifici” di Mengele.
Era un ottimo ritrattista, come dimostra anche il film testimonianza uscito dopo la sua morte, The Portraitist.
Brasse cercò sempre di offrire un tozzo di pane della sua razione alle persone che doveva fotografare, spesso prima che fossero inviate nelle camere a gas. Se un internato gli chiedeva di rifare la foto, magari per tentare di sfuggire alla selezione, non esitava a escogitare uno stratagemma, ad esempio fingere che qualche immagine fosse venuta male e rifarla. Una volta lo venne a trovare una donna delle SS, che prima si fece commissionare un servizio a seno nudo e poco dopo si tolse la vita per essersi invischiata nel piano genocida di Hitler. Quando doveva fotografare i minori, cercava di farlo con delicatezza, senza toccarli o metterli in imbarazzo, nonostante i nazisti pretendessero foto in pose oscene e degradanti.
Nel documentario del 2005 diretto da Irek Dobrowolski, Brasse racconta la sua attività di fotografo ad Auschwitz con lucidità, a volte commuovendosi, sempre con un eloquio preciso e una mente rimasta integra nonostante l’esperienza dell’indicibile. Forse perché la fotografia è terapeutica, forse perché era lui una persona forte, capace di gesti generosi e di compassione, gli era rimasta la capacità di denunciare il male lasciando sempre un filo di speranza. Brasse è morto a 94 anni. Dopo la guerra ha tentato di tornare alla fotografia, ma non è più riuscito, perché gli tornavano alla mente le immagini degli uomini e soprattutto delle donne che è stato costretto a fotografare. Al termine del conflitto, con i nazisti in fuga, rischiò la vita per mettere in salvo oltre 40.000 immagini scattate, in modo tale che servissero da prova contro i criminali autori della Shoah. E’ vissuto facendo il salumiere, stando accanto alla famiglia che gli ha dato due figli e cinque nipoti e accettando di testimoniare l’orrore di cui era stato testimone nel corso di interviste, portando gli studenti a visitare il lager e parlando nelle scuole.

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2 pensieri su “Friedl Dicker-Brandeis. Prima e dopo Terezin- fernanda ferraresso

  1. Ti sono grata per aver curato questa pagina che ho letto in un fiato per il suo drammatico resoconto. Conoscevo appena la storia di questa donna così ricca di umanità e di forza artistica.

  2. Più volte ho letto le poesie dei bambini di terezin e spesso sono tornata sui loro disegni.Sempre mi chiedevo come avessero potuto trovare lampi di luce così chiara, così viva in un mondo dove tutto era terrore e tragedia. Così ho iniziato a cercare chi si fosse interessato/a di loro, chi li aveva guidati e sorretti in quei percorsi impensabili visto il disagio e il degrado e sono arrivata a lei, di cui ancora cercherò essendo anche lei, come me, architetto ed essendosi interessata d’arte ma soprattutto mi interessa cercare quali siano state le sue leve per agire in quei bambini tanta forza che, spesso, manca nei nostri ragazzi, che in altro degrado vivono, tutt’oggi. fernanda

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